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Refinance FHA Loans: Rates, Limits, and Requirements

FHA loans are type of government-backed mortgage loan that allows you to buy home without meeting stringent financial requirements. 
If your credit score is low or you have debt, an FHA loan may be available to you. 
Even if you have bankruptcy or another financial problem, you may be able to get an FHA loan.

We'll be looking at FHA loans for homes, their requirements, and whether they might be the right loan for you.

The 5 Types of FHA Loan
FHA Loan Type What it is
Traditional Mortgage A mortgage that funds a primary residence
Home equity conversion mortgage HECM is a reverse home loan that allows homeowners ages 62 and older to exchange home equity for cash.
203(k) Mortgage Program A home loan that includes extra funds to cover the cost of renovations, repairs, and home improvements
energy-efficient mortgage program A home loan that includes extra funds to pay for energy-efficient home improvements
Section 245(a) Loan A graduated payment mortgage (GPM) has a low initial monthly payment that increases over time. A Growing Equity Mortgage (GEM) has scheduled increases in monthly principal payments to shorten the home loan term.

exactly is an FHA loan?

FHA loans are insured by the Federal Housing Administration. 
This agency is overseen by the Department of Housing and Urban Development. 
The FHA guarantees FHA loans. 
This means that if you default on your loan, your lender is not at risk.

FHA loans can be obtained with low down payments and lower credit scores, but you will also need to pay mortgage insurance.

  • First-time buyers prefer FHA loans because they require lower down payment and have less stringent credit requirements. 
  • You do not, however, have to be first-time home buyer to qualify. 
  • FHA loans have several advantages.
  • Loan credit requirements are lower than those for other types of loans.
  • Your lender may accept lower down payment.
  • If you have history of bankruptcy or other financial difficulties, an FHA loan may still be available to you.
  • Closing costs for FHA loans are frequently rolled into the loan.


Jason Whigham is a Mortgage Broker in El Dorado Hills recommended refinance options are available and can be tailored to fit your budget.

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Loan Requirements for FHA

To be eligible for an FHA loan, there are some requirements that borrowers must fulfill.

  1. An FHA-approved appraiser must appraise the home you are considering.
  2. Only if your home is your primary residence can you get new FHA loan. 
  3. This means it cannot be used as an investment property, second home, or any other type of property.
  4. Within 60 days of closing, you must move into the property.
  5. Inspections must be conducted, and they must include report on whether the property meets minimum standards.

You will need to meet additional conditions, such as down payment amount and mortgage insurance. 
Loan limits, credit scores, and income requirements are also required. 
DACA recipients are generally eligible for FHA mortgage approval requirements. 
These elements will be discussed further below.

Down Payments on FHA Loans - My-Down Payment El Dorado Hills Mortgage Broker

down payment is percentage or amount of the home's purchase price. 
It is the initial amount you pay for the home. 
Your credit score has direct impact on the minimum down payment you can make on an FHA loan. 
Your credit score, which ranges from 300 to 850, is used to assess your creditworthiness.

For credit scores above 580, an FHA loan will require minimum 3.5% downpayment. 
If you can make 10% downpayment, your credit score can range from 500 to 579. 
For FHA loans, My Down Payment requires minimum credit score of 580. 
The mortgage calculator will assist you in calculating your monthly payments and demonstrating how your down payment influences them.

Gift assistance can also be used to make cash down payments on FHA loans. 
However, they must be documented to prove that the gift assistance is not disguised loan.

FHA Loan Insurance - My-Down Payment El Dorado Hills Mortgage Brokers

An FHA loan requires you to pay premium for mortgage insurance (MIP). 
Mortgage insurance protects FHA lenders if you default on your loan.

Mortgage insurance is typically paid for the entire term of an FHA loan. 
MIP would be applied to your loan for 11 years unless you made 10% downpayment. 
FHA loan mortgage insurance can be calculated in two ways. 
An upfront mortgage premium of 1.75% is usually charged.

FHA borrowers must also pay an annual mortgage insurance premium. 
This premium is determined by your term, loan length, loan-to-value ratio (LTV), total mortgage amount, and down payment. 
The annual MIP payment ranges from 0.46% to 1.05% of your base loan amount.

Credit Scores and FHA Loans

The credit score is affected by many factors, including:

  • The wording of this sentence is: (credit cards, loans, etc.)
  • Credit utilization is simply the amount of credit you use.
  • On-time payment of bills
  • The amount owed on your credit card
  • What amount of new and recent credit have you taken on?

higher score may qualify you for lower debt-to-income ratio (or DTI). 
The debt-to-income ratio (DTI) is the percentage of your monthly income that goes toward debt payments. 
DTI is calculated by adding your monthly debt payments to your monthly gross income (your income before taxes). 
This is the amount that you see.

To calculate your DTI ratio, divide your debts (student loans and car loans) by two. 
Divide your monthly income by your debts (student loans, car loans, etc.). 
If your gross monthly income is $8,000 and your debts (car loan and student loan) reach $2,000 per month, your DTI will be 25%.

Your DTI is financial indicator that shows how well you are doing. 
Even if your DTI is higher, an FHA loan with higher credit score may still be available to you.

The FHA stipulates that your monthly mortgage payment must not exceed 31% of your monthly income. 
In certain cases, your DTI should not exceed 43% if you are manually underwriting your loan. 
If your credit score is above average, you may be able to get loan with lower DTI.

FHA Loan Limits - Mortgage Brokers in El Dorado Hills California 95762

You can borrow maximum amount with an FHA loan
The amount you can borrow will be determined by the county in which your potential home is located.

According to the Department of Housing and Urban Development, the maximum FHA loan amount for high-cost areas, such as large metropolitan areas, is $970,800 in 2023. 
This amount is the same limit as for Alaska and Hawaii at My Down Payment. 
Lender policies regarding Alaska and Hawaii differ in terms of loan limits. 
The FHA limit may be as low as $420,680 in lower-cost regions. 
Loan limits are set based on the county property value. 
These are the loan limits for single-unit properties. 
Limits may be higher if you own multiple units.

You can view the FHA loan limits for one or more areas on the FHA mortgage limitations page. 
The median sale price for each area is also provided. 
These are the median prices used to determine loan limits, according to HUD.

FHA interest rates

FHA interest rates are often more competitive than conventional mortgages. 
FHA interest rates can be competitive with conventional mortgage rates because the government backing reduces your risk and allows lenders to offer lower rates of return. 
Rates are dependent on many factors, including the current interest rates, your income, credit scores, how much you intend to borrow, the down payment amount, your DTI ratio, and other factors.

FHA Income Requirements

While your eligibility for an FHA loan is not dependent on your income, you must show that you have stable employment history. 
You must share pay stubs and W-2s with your lender to prove that you have steady income. 
Your lender may request additional verification examples.

There are various types of FHA home loans.

FHA loans come in variety of forms. 
You can only obtain specific type of FHA loan. 
It is critical that you obtain the appropriate loan. 
You might consider another type if none of these loan types meet your needs.

Let's look at some FHA loan options.


With median credit score of 580, you could put down as little as 3.5% on home. 
If your DTI is that low, you will need to keep it that way. 
My-Down Payment must have ratio no higher than 38% before your mortgage payment and no greater than 45% after your payment has been included.

If your FICO(r) is 620 or higher, you may be eligible for higher DTI. 
Your DTI cannot exceed 57%.

My Down Payment allows you to purchase up to two units with an FHA loan.

Rate/Term Refinances with FHA

You may find that your credit is insufficient to qualify for an FHA rate or term mortgage.

This could be viable option due to its lower credit requirements. 
This can be used to lower your rate or change the term. 
As low as 580 is the median FICO(r) score. 
If your median FICO(r) score is 620 or above, you may be able to carry more debt into the transaction.

You should be aware that, depending on how much equity you have in the rate or term refinance, you may end up paying mortgage insurance premiums over the life of your loan, or at least 11 years if you have 10% equity or less. 
This premium is not included in the initial payment. 
You can save money on your rate or term transaction if you are already in an FHA loan. 

Streamlined FHA

FHA Streamline allows FHA loan holders to refinance their loans at lower interest rate and with few extra benefits. 
Even if your home is worth less than what you owe, you may be able to refinance at lower rate.

According to this logic, lower monthly payment makes it easier to keep your home and pay off the loan. 
FHA Streamlined will usually allow you to obtain lower mortgage insurance rate. 
Every year, the MIP is 0.55% of the total loan amount. 
The initial MIP is 0.01%.

FHA Streamline also provides benefit of reduced documentation. 
Each case is different, but if you have an FHA loan, you may be able to get away with less documentation in the following areas:
  • Reduced appraisal requirements
  • Employment verification is limited.
  • Documentation for assets and income is less important.

Keep these things in mind as well. 
If you do not already have mortgage with My-Down Payment, we require median FICO(r) score of 640. 
The required median FICO(r), if your loan is with us, is 500. 
Timing is also important. 
You must have made at least six payments on your existing loan before you can streamline. 
Between the first payment on your current loan and the first on the new streamline, you must wait at least 210 calendar days.

You must also make your loan payments on time. 
An FHA Streamline loan requires that you have not made any late payments within the last six months and that there has been only one payment that was more than 30 days late.

Cash-Out Refinance

If you are looking for cash-out refinance, an FHA loan is good option. 
To be eligible for My Down Payment, you must have minimum credit score of at least 620. 
FHA requires that you have at least 15% equity in your home if you are going to convert your property into cash.

If you are doing cash out refinance, you must provide complete documentation. 
This includes verification of income, asset sharing, and employment.

Loan under FHA 203(k).

This loan is not available through My-Down Payment, but an FHA-203(k) loan is available, which allows you to buy home and renovate it with single loan. 
Although 203(k) loan can be used for renovations, it is not the most cost-effective option. 
An FHA 203(k) loan cannot be obtained if you borrow less than $5,000. (k). 
Any home repairs or improvements must be completed within six months to stay within the terms of your loan.

203(k) loan can be used to fund eligible projects (k).

  • Replacing dangerous or old flooring improvements to your home's "modernization." 
  • This could include installing central air conditioning or automatic garage door openers.
  • Roofing, gutter sections, or plumbing replacement
  • Home accessibility enhancements for people with disabilities
  • Remodeling and structural repairs to your home's foundation

There are two types of 203(k) loanslimited loans and standard loans. 
Standard loans are simpler to approve but require more documentation.

is good place to start.

Expert-recommended refinance options are available and can be tailored to fit your budget.

FHA loans versus conventional loans

An FHA loan can be replaced by a conventional loan.

Conventional mortgages are more difficult to qualify for, but they often have lower interest rates and mortgage coverage with 20% equity cap. 
This is why many borrowers think about refinancing from an FHA loan to conventional loan. 
Let's look at the distinctions between FHA and conventional loans.

  Conventional Mortgage Loan FHA Loan
minimum down payment 3% 3.5%
Loan Terms Loan terms range from 8 to 30 years. Less options than conventional, but several between 15 and 30 years
minimum credit score to qualify 620 As low as 500 with a 10% down payment; 580 for everything else
Loan Limits $647,200 in most areasup to $970,800 in high-cost areas for a single unit $420,680 to $970,800 depending on home location
Mortgage Insurance PMI if the down payment is less than 20%; no PMI if the down payment is at least 20%. MIP upfront and monthly throughout the life of the loan (or 11 years with a 10% or more down payment); MIP is usually less expensive than PMI.
Relative Interest Rate Rates are comparable depending on qualifications. Rates are comparable depending on qualifications.
Interest Structure may be fixed or variable. Fixed or adjustable rate
Who Backs The Loan? Fannie Mae or Freddie Mac might buy the loan. Backed by the Federal Housing Administration


perfect home in El Dorado Hills is waiting for you.

It can be found online at My-Down Payment.

Are FHA loans appropriate for you?

You should be aware that conventional loans are not government-backed if you're still weighing the pros and cons between an FHA loan and conventional mortgage loan. 
Fannie Mae and Freddie Mac are government-sponsored enterprises that provide lenders with conventional loans.

These loans have more stringent criteria. 
To qualify, you will need to have higher credit score and lower DTI. 
FHA loans are not standard loans. 
They do not meet the purchase requirements of Fannie Mae and Freddie Mac.

You should be aware of some additional costs regardless of whether you obtain an FHA or conventional loan. 
Closing costs are fees that are associated with the processing and security of your loan. 
These fees can range between 2% and 6% of the home's actual value, depending on how much your house is worth and what type of mortgage you have.

Budget for maintenance at 1% to 3% of the purchase price. 
It will depend on the age and condition of your house. 
If your house is older, things are more likely to fall apart. 
If your home is older, you may need to save more money. 
If you live in an area that charges homeowners association fees, you will end up paying them on monthly or yearly basis.

In conclusion

If you are looking for loan with lenient credit requirements, lower down payments, and low-to-moderate income requirements, an FHA loan may be the right loan for you. 
  • You can compare your options online with My-Down Payment.
  • The term "electronic commerce" refers to the sale of electronic goods.
  • I'd like to discuss refinancing with Jason Whigham at 916-413-3967.

Jason Whigham
Jason is a a licensed independent mortgage broker. His over ten years of experience in the mortgage industry will ensure that you have memorable buying experience. 

You have access to all of the best California down payment assistance programs. 
This is continuation of the FHA vs. conventional loan comparison. 
If you have any questions about which program is best for your family, contact California mortgage broker Jason Whigham at 916-413-3967. 
When used correctly, these are extremely powerful programs.

  Conventional Mortgage Loan FHA Loan
minimum down payment 3% 3.5%
Loan Terms Loan terms range from 8 to 30 years. Less options than conventional, but several between 15 and 30 years
minimum credit score to qualify 620 As low as 500 with a 10% down payment; 580 for everything else
Loan Limits $647,200 in most areas; up to $970,800 in high-cost areas for a single unit $420,680 to $970,800 depending on home location
Mortgage Insurance PMI if the down payment is less than 20%; no PMI if the down payment is at least 20%. MIP upfront and monthly throughout the life of the loan (or 11 years with a 10% or more down payment); MIP is usually less expensive than PMI.
Relative Interest Rate Rates are comparable depending on qualifications. Rates are comparable depending on qualifications.
Interest Structure may be fixed or variable. Fixed or adjustable rate
Who Backs The Loan? Fannie Mae or Freddie Mac might buy the loan. Backed by the Federal Housing Administration

FHA Loan: Requirements and FHA Loan Limits for 2023

FHA loans offer an excellent opportunity to purchase home in California.
The Federal Housing Administration (FHA) was established to provide the average American with the opportunity to own their own home.

The low down payment option is one of the reasons FHA loans are so popular. 
FHA loans allow you to buy home with as little as 3.5% down. 
There are also less strict requirements to get an FHA loan (compared to conventional loans), such as being able to qualify with credit score as low as 500.

FHA loan requirements in California

Below are some of the basic requirements to get an FHA loan in California.

If you want to find out if you qualify for an FHA loan, we can connect you with lender.

Request free consultation to have an FHA lender contact you.

  • Credit Score: credit score of 580 or higher is required to qualify for the 3.5% down payment. 
  • If your credit score is between 500 and 579, you may still qualify for an FHA loan, but you must put down 10%.
  • Job History: Two years of employment proof is required. 
  • It is acceptable if you have changed jobs, but you must demonstrate consistent employment and income.
  • Financial Statements: Expect to be asked for your two most recent bank statements, pay stubs, and tax returns.
  • Debt-to-Income Ratio: debt-to-income ratio of more than 43% is not permitted.
  • However, if you have "compensating factors," you may be able to get approved with higher level of debt (a compensating factor could be more money in savings, longer job history, or great credit).
  • Primary Residence: You must occupy the home that you intend to purchase and have it be your primary residence. 
  • FHA loans cannot be used to buy an investment property, second home, or vacation home.
  • Mortgage Insurance: All FHA loans, regardless of the lender, require two types of mortgage insurance.
  • (mortgage insurance premium). 
  • FHA MIP works in the same way that PMI (Private Mortgage Insurance) on conventional loan does. 
  • You can estimate your monthly payment and mortgage insurance costs using this FHA loan calculator.

FHA Loan Limits: Maximum lending limits for FHA loans are set at the county level. 
The 2023 FHA loan limits for all counties in California are listed below.

Do you want to find out if you qualify for an FHA loan?

We can connect you with mortgage lender in California that offers FHA loans.

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California FHA Loan Limits in 2023

El Dorado Hills
Governors Village, Stonegate Village, Oak Ridge Village, Crown Village, Saint Andrews Village, Ridgeview Village, Franciscan Village, Oak Tree Village, Highland Village, Hidden Valley, La Cresta Village, Green Valley Acres, Park Village, Oak Creek Hills, Marina Village, Winterhaven Village, Crescent Ridge Village, Lakeridge Oaks, Green Springs Valley, Equestrian Village, Clarksville, Springfield Meadows, Green Springs Ranch, Waterford Village, Hickok Ranch, Summit Village, Arroyo Vista, Lake Hills Estates, Manzanita Acres, White Rock, Prairie City, Folsom, Folsom Junction, Zee Estates, Natoma, Granite Bay, Hidden Valley, Alder Creek, Orangevale, Nimbus, Lakeshore, Gold River, Fair Oaks, Citrus Heights, Rocklin, Loomis, Citrus, Soudan, Roseville, Penryn, Newcastle, Antelope, Rancho Cordova, Carmichael, Mather Field, Ophir, Foothill Farms, Sabre City, Walerga, North Highlands, Whitney, Gold Hill, Virginiatown, Mayhew, La Riviera, Arden-Arcade, Arcade, McClellan Park, Town and Country Village, Rosemont, Arden Town, Manlove, Lincoln, Del Paso Heights, Ben Ali, Hagginwood, Clayton, Robla, Rio Linda, Swanston, Elverta, North Sacramento, Elvas, Del Paso, Bombay, Riego, Gardenland, Ewing, Counsman, Sankey, Pleasant Grove, Catlett



Call Customer Service: 916-413-3967
Mon-Fri 8:00 AM – 6:00 PM PST
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